Comment préparer son voyage au Japon ?

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L’idée de vous envoler pour le pays du Soleil Levant vous trotte dans la tête depuis longtemps ? Les offres proposées par les agences de voyage vous semblent hors de prix ? Vous appréhendez le fait de devoir tout planifier car vous avez peur d’oublier quelque chose ou bien vous ne savez pas par quoi commencer? Que voir et que faire une fois sur place ? Je vais vous donner des infos qui vous seront utiles et vous aideront à vous lancer dans ce fabuleux projet qu’est un voyage au Japon !!

Cet article fait partie d’une série de 4 articles dont voici les liens des articles suivants:

Comment préparer son voyage au Japon ? (vous êtes là)

Comment préparer son voyage au Japon ? Que faire à Tokyo? (1ère partie)

Comment préparer son voyage au Japon ? Que faire à Tōkyō? (2ème partie)

Comment préparer son voyage au Japon ? Que faire à Kyōto ?

Quand partir et combien de temps ?

Bien qu’à cette question il n’y ait pas de vérité absolue, il est communément accepté de dire que les « meilleures » périodes pour partir sont au printemps et à l’automne… Pourquoi ? Tout simplement car le temps y est généralement doux et qu’au printemps il est possible de profiter des sakura (cerisiers) en fleurs (mais il faut bien prévoir son coup car cette floraison est éphémère, 2 semaines environ) alors qu’à l’automne il y a les momiji (les feuilles des érables se teintent en rouge et c’est magnifique !). Concernant l’été, il fait très chaud et très humide donc ce n’est forcément l’idéal (ça encore c’est à vous de voir) mais pour le coup, il y a pas mal de matsuri à voir (des festivals) ainsi que des hanabi (feu d’artifice). Enfin, il reste l’hiver (assez rigoureux au Japon) pour les amateurs de températures basses ! Bien évidemment, tout ceci est une généralité et le climat sera différent selon l’endroit où vous serez (par exemple, l’hiver sera moins rigoureux à Okinawa, au sud, qu’à Sapporo, au nord, cela va de soi !).

La durée maintenant. Là encore, point de généralité mais le meilleur « compromis » est peut-être de deux semaines (j’entends par là pour un premier voyage!! Histoire de se faire une idée du pays). En effet, une semaine peut faire court car cela laisse peu de temps pour se remettre du décalage horaire et en plus cela ne « rentabilise » pas vraiment le billet d’avion, non? Trois semaines voire plus, cela « limite » aux vacances d’été (si enfants il y a) donc pas forcément l’idéal comme dit plus haut. Deux semaines permettent de se remettre du jetlag, de profiter des vacances scolaires aux saisons plus agréables et de laisser assez de temps pour se balader dans le pays. Bien évidemment, ceci n’est pas à prendre au pied de la lettre car suivant votre programme/votre budget/le nombre de congés que vous avez/ si vous avez des enfants (et si vous voulez qu’ils loupent ou non l’école) cela influencera votre choix c’est sûr !!

Choisir son billet d’avion

L’un des postes le plus cher pour aller au Japon !! Ici, le prix variera selon différents critères : la compagnie choisie, vol direct ou non mais également le moment où vous achèterez votre (vos) billet(s) d’avion. Plus vous achèterez tôt, meilleur sera le tarif en général… Mais attention, les compagnies font aussi souvent des promos à certaines périodes de l’année et il y a aussi les tarifs de « dernière minute »… Bref, pas facile tout ça !! Le mieux est de vous fixer un tarif et de guetter régulièrement les sites de comparateur de vols et les sites officiels des compagnies aériennes afin de tomber sur le tarif souhaité (ou tout du moins celui s’en approchant). Conseil : Pendant votre phase de recherche, veillez à être en navigation privée afin de ne pas vous faire « pister » par les sites!! Dans le cas contraire, les prix ne feront qu’augmenter à chaque nouvelle visite de votre part !! A titre d’exemple, en 2015, j’avais trouvé 2 billets Paris/Tokyo aller/retour à 500€ chacun avec escale à Moscou, avec la compagnie russe Aéroflot. L’escale était de 2h donc j’ai sauté sur l’occasion… Puis pendant ma phase de « préparation » du voyage de 2018, j’avais vu des billets pour 4 pour 1993€, c’est donc pour ça que lorsque j’ai vu sur le site d’ANA, qu’ils faisaient 4 billets (avec escale) pour 2003€, j’ai acheté direct!! C’était globalement le prix que je voulais mettre donc je n’ai pas hésité!! Si ça se trouve, le prix sera plus bas plus tard, mais ça personne peut le savoir!! (sauf les compagnies bien sûr!!). Donc, en gros, quand vous voyez un prix qui correspond à ce que vous vouliez mettre, achetez-le et surtout après, ne retournez plus regardez les prix des billets!! Ca vous évitera d’être déçu si le prix baisse!! Voici une liste de sites utiles pour faire votre recherche de billets:

Japan airlines

All Nippon Airways

Air France

Expedia

Skyscanner

Google Flight (vous vous inscrivez et vous êtes avertis lors des changements de tarifs du billet que vous avez choisi!! Utile pour pas louper une bonne affaire!!)

Choisir son logement

Encore un poste qui attaque bien le budget !! Heureusement, au Japon, l’offre en terme de logements est pléthorique !! Et pour tous les budgets !! Le plus « classique » est de prendre un hôtel car c’est ce qu’on connait de mieux (en général) et que les tarifs sont plutôt corrects (tout dépend du nombre d’étoiles de l’hôtel mais aussi de votre budget). Par contre, les chambres seront souvent assez petites et si vous voyagez en couple avec  2 enfants ou plus, c’est pas gagné pour avoir une chambre capable de loger tout le monde. Il vous faudra sûrement prendre 2 chambres, ce qui alourdira d’autant plus le budget. Les sites de réservation les plus courants sont hôtels.com et booking.com.

Pour une expérience plus authentique, privilégiez les ryokan, ces auberges traditionnelles japonaises. Dépaysement garanti ! Vous dormirez sur des futons, mangerez sur des tables basses et pourrez profiter généralement des onsen, ces sources d’eau chaude. Par contre, le prix s’en ressentira !! Si votre budget est serré mais que vous souhaitez malgré tout loger des des auberges traditionnelles, tournez-vous vers les minshuku… Là où les ryokans sont gérés de manière professionnelle, les minshuku sont tenus par des familles (sortes de chambres d’hôtes en France). Du coup, le tarif est plus intéressant et vous aurez l’avantage d’être en contact avec une famille japonaise.Voici un site qui répertorie les ryokan et vous donne accès à leurs sites officiels : Japan Ryokan and Hotel Association

Autre formule intéressante : louer un logement complet via Airbnb ou mieux, de passer par une agence spécialisée telle que Vivre Le Japon. Vous y trouverez une sélection de logements entiers dans diverses villes et divers quartiers du Japon. C’est une agence qui a très bonne réputation! Le souci c’est que les logements sont souvent réservés tôt à l’avance!!

Pour les budgets encore plus serrés, optez pour les guesthouse/sharehouse ! Le tarif est hyper intéressant mais il vous faudra faire avec la vie en communauté !! Pièces de vie et sanitaires en commun généralement. Par exemple, voici un site pour trouver des guesthouse : Oakhouse.jp .Enfin, pour ceux dont le confort importe moins, il existe les hôtels-capsules et les mangakissa. Les hôtels-capsules, ce sont ces hôtels où les « chambres » ressemblent à des boîtes empilées les unes sur les autres. Vous avez juste la place de vous allonger et c’est à peu près tout. Malgré tout, il y a la télé, la clim, etc…. En ce qui concerne les mangakissa, il s’agit tout simplement de manga-cafés où vous louez un box afin de pouvoir lire des mangas, aller sur internet, regarder des films, etc…. mais également de pouvoir y passer la nuit!! Généralement vous y trouverez des douches et toilettes et vous pourrez même y manger sur place.

Le JRPass (Japan Rail Pass)

Aaaah le fameux JRPass ! Une des questions qui revient le plus souvent dans les forums dédiés aux voyages vers le Japon. Mais, pour ceux qui ne savent pas ce qu’est le JRPass, place à l’explication ! Le JRPass (Japan Rail Pass) est un titre de transport réservé aux touristes et qui permet de voyager de façon illimité sur le réseau de la compagnie ferroviaire Japan Rail ( l’équivalent de la SNCF en France) et ce, sur une certaine durée, à savoir 7, 14 ou 21 jours. Étant donné le coût de ce sésame (environ 220€ pour le JRPass de 7 jours, tarif qui varie suivant le taux du yen), il est donc légitime de se demander si cela vaut le coup de le prendre…. Et là, point de secret, il va falloir comparer les prix de vos trajets et de comparer si oui ou non le JRPass est valable. Pour cela rien de plus simple, il suffit de se rendre sur hyperdia.com, de sélectionner votre station de départ et d’arrivée et de regarder le coût associé… et de recommencer pour tous vos trajets….Simple non ? Fastidieux mais simple… Bon globalement, si vous faites le classique Tokyo/Kyoto/Hiroshima, il sera rentabilisé!!

Attention cependant !! Le JRPass ne permet pas de prendre les Shinkansen suivants : Nozomi et Mizuno (les plus rapides). De plus, si vous prenez un Shinkansen, il vous faudra malgré tout aller au comptoir pour réserver votre place (alors qu’avec un train « normal » pas besoin d’aller au guichet ! Vous vous présentez à l’agent au niveau des bornes, vous lui montrez le JRPass et il vous laissera passer !) Par contre, bonne nouvelle si vous prenez le ferry d’Hiroshima à Miyajima car le JRPass est compatible!!

Plus d’infos sur ce site ou sur le site de réservation de Vivrelejapon !

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By Pundit (Own work) via Wikimedia Commons

Si vous vous êtes décidés à acquérir le JRPass, il vous faudra le récupérer directement à votre arrivée à l’aéroport ou bien dans certaines gares… Mais ne vous inquiétez pas, tout est expliqué lorsque vous recevez la confirmation de votre commande de JRPass.

PS: Dans les Shinkansen, il existe la Green Class qui est l’équivalent de la première classe en France. A dire vrai, la classe normale (la seconde classe) suffit largement ! De la place pour les jambes, des couloirs spacieux, des prises aux sièges ainsi qu’un silence royal (Japon oblige) dans la rame ne justifie pas de payer plus cher !

Pocket Wifi ou Carte Sim ?

Si vous souhaitez être complètement déconnecté lors de votre séjour, vous pouvez passer directement au paragraphe suivant !! Non, je rigole bien sûr !! J’imagine que, comme la majorité des personnes, vous n’aurez peut-être pas forcément un forfait téléphonique qui vous permette d’appeler ou de vous connecter à Internet, une fois sur place. Dans ce cas-là, deux solutions s’offre à vous :

-Acheter une carte SIM => Première condition requise : avoir un téléphone débloqué tout opérateur !! Sinon…. ça marche pas ! Ensuite, il vous faudra vérifier le type de SIM présente dans votre téléphone (normal, micro ou nano) et vérifier également si votre téléphone accepte les fréquences utilisées au Japon. Enfin, il vous faudra comparer les offres des différents fournisseurs car, bien évidemment, chacun propose son offre. Par exemple, chez Bmobile, ils ont un forfait 5 GB sur 21 jours pour 3480 yens. Chez NinjaSim, vous en aurez pour 4900 yens. A ce tarif, c’est 3 GB sur 30 jours. Globalement, je ne trouve pas cette solution intéressante/simple/pratique, car il y a pas mal de précautions à prendre et, en plus, difficile de savoir globalement quelle quantité de data on va consommer sur place. De plus, ça parait logique mais, si vous êtes plusieurs, et que chacun veut être connecté, c’est plusieurs SIM qu’il faudra ! Ca peut revenir cher !!

Je vous mets d’autres fournisseurs de carte SIM, si vous voulez voir leur offre :

Mobal

Umobile (en japonais)

NTT

Vivre le Japon

 

-Louer un pocket wifi => Solution beaucoup plus simple et pratique, vous gardez votre téléphone tel quel, vous avez juste à vous balader avec un mini-routeur sur vous. Concrètement, le pocket wifi a une carte SIM et capte le réseau 4G qu’il « convertit » en un signal Wifi, du coup vous n’avez plus qu’ à vous connecter à ce réseau Wifi (comme avec une Livebox, Freebox, ou autre…) L’avantage c’est que, grâce au wifi, vous pourrez également passez des appels Skype, Whatsapp, Viber ou encore Facetime gratuitement et sans limitation de data, regardez des vidéos Youtube, utiliser Googlemaps, etc… sans que cela soit décompté d’un quelconque forfait ! C’est no-limit!! De plus, plusieurs personnes peuvent se connecter en même temps sur le pocket Wifi !! Economique !! Le seul inconvénient, c’est qu’il faut penser à le recharger sinon vous pourriez manquer de batterie et du coup, vous retrouvez complètement déconnecté ! Par précaution, il suffit d’avoir une batterie externe avec soi ! (bon oui, chargée elle aussi !)

pocket wifi, japon
By わいはま (Own work) via Wikimedia Commons

Je vous mets également des sites où vous pouvez réserver votre pocket Wifi :

Vivre le Japon (oui encore eux !!)

Keikaku

WifiJp (par Bento&Co)

G-Call

Voilà, c’est tout pour cette première partie concernant la préparation d’un voyage au Japon. J’espère que cela vous a aidé et à bientôt pour la seconde partie de cet article où je parlerai des activités/visites à faire une fois sur place (de façon non exhaustive bien sûr !!😉) ainsi qu’une sélection de sites à consulter avant de partir !

Mata ne !!

 

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